Дикий мир будущего

Животные, которые будут на земле через миллионы лет.

Мелководное море - это обширная область неглубоких вод между Бенгальским болотом и Великим плато.

В теплом, влажном климате, какой воцарится на планете через 100 миллионов лет, моря будут покрывать гораздо большую площадь, чем в наши дни. Образуется большая область под названием Мелководное море. Почти на всей его площади глубина не превышает 15 метров, то есть высоты среднего дерева человеческих времен. Солнечные лучи пронизывают воду до самого дна. Эти теплые, светлые воды изобилуют жизнью.

Скалистые рифы

Дно Мелководного моря покрыто огромными рифами, построенными водорослями.

Их толстые красные листья покачиваются над рифами. Водоросли снабжают пищей многих морских существ, которым пещеры и подводные арки дают надежное укрытие от хищников.

Рифовые плавунцы

Одно из обитающих здесь животных - рифовый плавунец. Эти существа каплеобразной формы могут вырастать до размеров тюленя человеческих времен. С обеих сторон его тела выступают по три сильных гибких плавника, с помощью которых он движется в толще воды в поисках пищи. Молодые рифовые плавунцы питаются водорослями, а взрослые становятся плотоядными и питаются мясом. Подобно рыбам, рифовые плавунцы дышат жабрами, которые усваивают кислород, растворенный в воде. Но у рыб жабры находятся внутри тела, а наружу открываются только небольшие щели. А у рифового плавунца жабры струятся за спиной длинным шлейфом.

Эволюция в действии

Рифовые плавунцы произошли от голожаберных моллюсков - небольших, ярко окрашенных мягкотелых животных, обитавших в человеческие времена. Они не имели костей и ползали по дну моря. Однако рифовые плавунцы намного крупнее голожаберных и нуждаются в большем количестве пищи. Они перестали ползать и обзавелись плавниками, помогающими им плавать. Таким образом, они могут передвигаться на большие расстояния и находить больше пищи.

Яркая окраска голожаберного моллюска предупреждала хищников о том, что это животное ядовито. Таким же механизмом защиты обладают и рифовые плавунцы.

У рифовых плавунцов глаза выдвинуты на небольших стебельках и позволяют смотреть во все стороны. Шишковидные выросты на лбу помогают им хорошо чувствовать запах и выискивать пищу в воде.

Океанский фантом

На поверхность рифа угрожающе надвигается темная тень. Ее отбрасывает громадное тело океанского фантома - самого крупного хищника Мелководных морей. Этот охотник достигает 10 метров в длину и 4 метров в ширину - примерно как кит человеческих времен. Океанский фантом плавает наподобие гигантского плота. Над поверхностью воды расположены паруса, наполненные газом. Под этими парусами океанский фантом и плывет по морю. Под водой за плотом тянутся длинные щупальца.

Бурые водоросли, покрывающие поверхность фантома, очень важны для колонии. В обмен на защиту и солнечную площадку для жизни они синтезируют вещества, служащие фантому дополнительной пищей. Океанский фантом, поросший водорослями, похож на плавучую ферму.

Океанский фантом выглядит единым животным, но на самом деле представляет собой большую группу из тысяч мелких существ, живущих вместе. Такая группа называется колонией. Каждый организм в ней играет собственную роль. Одни существа образуют плот, другие поддерживают его в вертикальном положении или входят в структуру паруса, помогая двигаться. Даже щупальца, тянущиеся за фантомом, состоят из отдельных существ. А на поверхности плота растут водоросли - пассажиры, обеспечивающие хозяина пищей.

В пути

Обычно парус океанского фантома лежит свернутым, и фантом дрейфует по воле волн. Но отправляясь на поиски пищи, он наполняет воздухом особые камеры внутри паруса, и тот поднимается. Вокруг газовых камер тянется сетка из сосудов. Наполняя различные сосуды водой, фантом может менять форму паруса и поворачивать его так, чтобы поймать попутный ветер. В таком движении ему легче преследовать добычу - детенышей рифовых плавунцов, кормящихся на рифе.

Страницы: 1 2

 

Вы можете оставить комментарий, или трекбэк с Вашего сайта.

Оставить отзыв

Перед отправкой формы: