Дикий мир будущего

Животные, которые будут на земле через миллионы лет.

Чтобы предсказать, как станет развиваться жизнь на Земле в будущем, надо сначала заглянуть в прошлое. На протяжении миллионов лет животные постепенно эволюционировали, или изменялись, вместе с окружающей их средой. Этот медленный процесс называется эволюцией. Все животные вокруг нас уникальны. Каждое из них, появившись на свет, чуть-чуть отличается от своих родителей. Но через тысячи лет эти изменения становятся заметными.

Зебры, на картинке выше, похожи друг на друга, но между ними есть и отличия. У каждой зебры свой собственный рисунок из полос, они различаются, как отпечатки пальцев у людей. Не бывает двух одинаковых зебр.

Изменение образа жизни

Иногда животное постепенно меняет свое поведение, приспосабливаясь к окружающей среде. Ученые полагают, что именно поэтому киви, небольшая нелетающая птица из Новой Зеландии, перестала пользоваться крыльями. Киви живут в норах, питаются червями, насекомыми и ягодами. Их образ жизни так сходен с повадками млекопитающих, что иногда киви в шутку называют "почетными млекопитающими".

Биологи считают, что киви разучились летать потому, что на земле не водилось хищников, охотящихся на них. У птиц не было нужды спасаться бегством, им ничто не угрожало. Постепенно они превратились в наземных обитателей. И только когда люди завезли в Новую Зеландию хищников, таких как крысы, кошки и собаки, птицы киви оказались под угрозой.

Экологические ниши

Каждое животное заполняет свою экологическую нишу. Экологическая ниша - это место, где обитает существо, его пища, все, что оно делает в повседневной жизни. Время от времени какая-либо из экологических ниш освобождается. Птицы киви, попав в Новую Зеландию, нашли там пустую экологическую нишу. Они отказались от полета, стали жить на земле и питаться плодами и насекомыми. В других местах эту нишу заполняют мелкие млекопитающие, такие как ежи.

Форма тела

Одни из самых заметных эволюционных изменений затрагивают форму тела. Тело животных постоянно медленно изменяется, чтобы сохранять максимум приспособленности к окружающей их среде. Тюлени, пингвины, дельфины и многие рыбы имеют обтекаемые тела, приспособленные к жизни в воде. Длинная гладкая форма помогает им быстро плавать в океане.

Летающие птицы имеют крылья различной формы, приспособленные к определенному стилю полета. У некоторых птиц крылья широкие, короткие они позволяют быстро маневрировать, меняя направление движения. У других крылья длинные и узкие, на них легко парить и планировать на большие расстояния. Но птицы - не единственные животные, идеально приспособленные к полету. Летучие мыши тоже умеют летать. И, хотя птицы и летучие мыши происходят от разных предков, их крылья имеют общие аэродинамические черты. Даже люди, изобретая самолет, копировали эту конструкцию у природы!

Длинные узкие крылья альбатроса позволяют быстро скользить над поверхностью океана, по широким открытым пространствам. Взмахнув крыльями всего один раз, альбатрос очень долго держится в воздухе - так умело он пользуется воздушными потоками.

В ограниченном пространстве, например в лесу, при полете могут возникнуть сложности. Короткие широкие крылья этой лазоревки помогают ей легко поворачивать и быстро перепархивать с ветки на ветку, по пути хватая мелких насекомых.

Торпедообразная форма и плавники позволяют акуле разрезать воду на максимальной скорости. Хвост создает силу, двигающую акулу при погоне за добычей (жертвой), а спинной плавник служит стабилизатором, не давая ей опрокинуться набок.

Битва за выживание

Пути, которыми животные изменяются и приспосабливаются к окружающей среде, - это только одна сторона эволюции. В борьбе за выживание приходится преодолевать еще много препятствий. Животные вынуждены конкурировать друг с другом за место для жизни, за пищу. Им надо спасаться от хищников и защищать свое потомство. Надо справляться со страшными болезнями и выдерживать суровые погодные условия. Выживают только те, кто лучше защищен и способен справиться со всеми этими трудностями. Иногда целые виды животных не могут приспособиться к изменившимся условиям и вымирают, то есть полностью исчезают. Ниже описаны некоторые из стратегий, с помощью которых животные борются за место под Солнцем.

Страницы: 1 2 3 4

 

Вы можете оставить комментарий, или трекбэк с Вашего сайта.

Комментарии: 1 к “Механизмы эволюции”

  1. Аня:

    Спасибо, ваш сайт очень мне помог. И выглядит очень здорово.

Оставить отзыв

Перед отправкой формы: